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Laboratorio de clínica de fertilidad

Así se crea la vida en el laboratorio de una clínica de fertilidad

Tubos estériles, pipetas de vidrio o placas de Petri son los instrumentos de trabajo de un embriólogo dentro de un laboratorio de una clínica de fertilidad. Ese lugar donde se crea la vida, es el único al que los pacientes no suelen tener acceso, normal dadas las condiciones ambientales necesarias. Y quizás, por ello, puede ser una de las partes de la clínica que más interés suscita entre los pacientes de IVF-Life.

Hemos querido abrir nuestro laboratorio, de manera figurada y sin poner en peligro ninguno de los procesos de trabajo, con esta entrevista a Leonor Ortega, Directora del laboratorio de IVF-Life, quien nos explicará lo que realmente sucede dentro del laboratorio de una clínica de fertilidad.

La paciente ya ha seguido el protocolo de estimulación ovárica y llega el día tan esperado de la punción y extracción de óvulos, sin duda, un paso importante dentro del tratamiento de fertilidad.

¿Cómo es el proceso para obtener los ovocitos?

El proceso para obtener estos ovocitos es mediante la punción folicular. Esta punción folicular se realiza en el quirófano por un ginecólogo, asistido por una enfermera. Con ayuda de un ecógrafo va puncionando los folículos de un determinado tamaño con la aguja de punción y va absorbiendo, uno a uno, los folículos mayores de 16 mm. El líquido resultante se coloca en un tubo estéril y se pasa al laboratorio de Fecundación in vitro siempre conservando una temperatura constante de 37ºC.

En el laboratorio de nuestra clínica de fertilidad volcamos el contenido de estos tubos sobre una placa de 90 mm y bajo la lupa vamos captando los complejos cúmulo-corona-ovocito con ayuda de una pipeta de vidrio estéril para pasarlos a otra placa y limpiarlos de restos de células y sangre, de manera que los dejamos lo más limpios posible y en reposos durante una hora para que se acostumbren a su nuevo medio y se estabilicen.

Sabemos que no solo los óvulos son importantes para que se produzca la fecundación, ya que también sabemos que el factor masculino interviene en el 40% de los casos de infertilidad.

¿Cómo se realiza la capacitación o mejora de la muestra seminal?

La capacitación seminal es un proceso básico en un tratamiento de Reproducción Asistida.

Mediante la capacitación obtenemos los mejores espermatozoides para poder fecundar al ovocito. Para la capacitación necesitamos además de la muestra seminal, necesitamos una centrífuga y los medios adecuados para realizar este lavado.

Hay dos técnicas de capacitación: gradientes de densidad y swim up. Dependiendo de las condiciones seminales elegiríamos una u otra.

laboratorio clinica de fertilidad

¿Qué ambiente debe haber en el laboratorio de una clínica de fertilidad para no influir en el desarrollo embrionario?

En el laboratorio de fecundación in vitro debemos tener unas condiciones muy estables de temperatura y humedad. Con respecto a la ventilación tenemos presión positiva para evitar que agentes contaminantes entren al interior del laboratorio y además el aire que tenemos está purificado por varios filtros, no es aire directo que entra de la calle y en el mismo laboratorio tenemos una torre de purificación de aire que está funcionando 24 horas al día.

Unido a esto no llevamos perfume, ni desodorante con olor, ni cremas corporales con olores fuertes para que no haya compuestos volátiles y puedan intervenir en el desarrollo embrionario. Lo mismo hacemos con los maquillajes, coloretes, rímel… todo ellos para evitar que no haya partículas en el aire.

¿Qué es una estación de trabajo y de qué está compuesta?

La estación de trabajo siempre esta integrada en una cabina de flujo laminar, con una superficie calefactada para que los gametos y embriones siempre estén a una temperatura de 37ºC o lo más cercano a ello.

En esta estación de trabajo tenemos el material necesario para cada proceso, dependiendo de lo que vamos a hacer, las placas que usamos, los medios, las pipetas con las que cogemos los embriones y ovocitos.

Otro de los puntos clave de un tratamiento de fertilidad trascurre dentro del laboratorio de fecundación in vitro. Se trata de la fecundación del óvulo y el espermatozoide.

¿Qué diferencia existe entre una FIV convencional e ICSI?

En el laboratorio de fecundación in vitro contamos con dos técnicas de reproducción asistida para que la unión entre ovocito y espermatozoide se realice.

FIV, fecundación in vitro, es una técnica de reproducción asistida que consiste en colocar en una placa en el laboratorio el gameto femenino y el masculino con el fin de que se unan de la manera lo más natural posible.

Para ello colocamos los ovocitos tras la punción ovárica en la placa con su medio de cultivo y dejamos una cantidad concreta alrededor de 150.000 spz/ml en la placa nadando en el medio.

Esta placa se conserva en un incubador con una concentración de gases y temperatura concreta y constante. Al día siguiente desnudamos, limpiamos estos ovocitos y seleccionamos aquellos que tienen una correcta fecundación con la aparición de pronúcleos y los dejamos en cultivo para seguir su desarrollo de manera individual.

Esta técnica surge a principio de la década de los 80 cuando comienzan a realizarse punciones ováricas para poder ayudar a aquellas parejas que con inseminación artificial no logran conseguir el embarazo por limitaciones de la técnica como puede ser una obstrucción ovárica.

Pero esta técnica no consigue solucionar todos los problemas, ya que tiene limitaciones como los fallos de fecundación y los casos con factor masculino severo.

ICSI, microinyección citoplasmática, es una técnica en la que introducimos el espermatozoide en el óvulo de manera artificial, facilitando la fecundación. En 1992 Palermo describe el primer caso de microinyección citoplasmática con nacimiento gemelar.

¿Cuándo debemos usar la técnica de ICSI?

  • Causas de infertilidad por el gameto masculino: baja movilidad y baja concentración espermática y cuando tengamos que recurrir a realizar una biopsia testicular.
  • Causas gameto femenino: cuando haya poca recuperación ovocitaria, mala calidad ovocitaria, fallos previos de fecundación mediante FIV, edad avanzada.
  • Causas mixtas: cuando hay combinación de varias de las anteriores.

Respecto a la efectividad de las técnicas ambas son igualmente efectivas y también si hablamos de tasa de gestación. La probabilidad de conseguir un embarazo depende más de la edad y de la calidad de los propios óvulos que de cómo llegan a fecundarse.

Una vez que se ha producido la fecundación empieza la fase de desarrollo embrionario. Entonces pueden seguir su correcto desarrollo dentro del incubador.

¿Qué papel juega el incubador dentro del desarrollo embrionario?

 El incubador juega un papel fundamental en el desarrollo embrionario, ya que es donde colocamos los ovocitos tras la microinyección y donde “viven” durante los primeros seis días de vida.

En el interior del incubador tenemos una temperatura controlada y unos niveles de CO2 y O2 determinados para el correcto desarrollo del embrión.

Si, además, nuestro incubador viene dotado de un sistema time-lapse nos ofrece la ventaja de poder observar a los embriones sin sacarlos del incubador y, por tanto, no interrumpir sus condiciones durante todo el desarrollo embrionario.

¿Qué características debe tener un medio de cultivo?

 Un medio de cultivo es una mezcla de compuestos orgánicos e inorgánicos que intenta imitar el fluido oviductal y en el que tenemos a los embriones durante todo su desarrollo embrionario.

Estos medios les aportan a los embriones los nutrientes necesarios para poder organizarse y desarrollarse correctamente.

¿Cómo de importante es el criterio del embriólogo a la hora de seleccionar el mejor embrión a transferir?

 El criterio del embriólogo es el más importante de todos. El embriólogo es el responsable de aunar todos los criterios tanto morfológicos, cinéticos y genéticos para poder realizar la selección más completa.

Por una parte tenemos la clasificación morfológica evaluada por el embriólogo en todos los días del desarrollo embrionario y unido a esto podemos “recategorizar” a los embriones ayudados por coadyuvantes como los tiempos de división, divisiones reversas o directas, aplicación de algoritmos…y si tenemos información genética del embrión la selección es mucho más exhaustiva, ya que, sólo nos vamos a fijar en aquellos embriones genéticamente normales para seleccionar el mejor para trasferir.

Un aspecto que preocupa, y mucho, a los pacientes es saber qué sucede con sus muestras dentro del laboratorio de FIV.

¿Cómo nos aseguramos de no perder nunca una muestra dentro del laboratorio?

 En los laboratorios de fecundación in vitro la trazabilidad de las muestras es muy importante.

Nosotros en el laboratorio de cualquiera de nuestras clínicas (Alicante, Madrid o San Sebastián) tenemos un sistema de trazabilidad integrado mediante el cual tenemos todos los procesos “de donde viene a donde va” trazados.

No podemos realizar el siguiente proceso sin checkear el anterior, todas las placas, los tubos, los soportes de congelación están etiquetados doblemente de manera manual y mediante el sistema, de manera que no podemos perder o confundir las muestras.

Además de este sistema hacemos doble comprobación en algunos procesos más delicados como puede ser la transferencia o la biopsia embrionaria.

Y a la hora de almacenar las muestras, tanto embriones, ovocitos como semen tenemos un sistema informático en el que registramos la ubicación de las muestras en nuestros bancos para poder localizarlas rápidamente. Esta ubicación, además queda registrada en el protocolo en laboratorio en papel para tener un doble control.

En nuestro centro de reproducción asistida, sabemos el estrés y la ansiedad por la que pasan nuestros pacientes. Por ello, la comunicación es constante, fluida y de manera empática. El laboratorio, quizás, es uno de los departamentos que más necesita comunicarse con el paciente, ya que bajo su cuidado y su profesionalidad están los embriones de nuestros pacientes.

¿Cómo es vuestra comunicación con los pacientes?

 La comunicación con los pacientes es muy importante en cualquier fase del tratamiento, pero cuando se trata de esta comunicación en el momento en el que comienzan el ciclo en el laboratorio, tras la punción ovárica o la donación de gametos, es todavía más importante.

En la clínica tenemos un primer contacto cuando vienen a hacer la primera visita a nuestra clínica para que nos conozcan y explicarles un poco cómo trabajamos. Si durante su estimulación tiene alguna duda estamos a su disposición para resolverlas.

Pero tras la microinyección, punto clave de todo el proceso que comenzaron meses atrás, es muy importante dar información clara para que los pacientes entiendan qué está pasando en todo momento.

Nosotros nos comunicamos con ellos a diario, tras ver embriones a primera hora de la mañana les mandamos un e-mail o realizamos una llamada telefónica, dependiendo de sus preferencias para recibir la información.

Día a día les contamos cómo van evolucionando sus embriones hasta llegar a día 6. En esta información les contamos:

  • Cuántos embriones han fecundado correctamente.
  • Cómo van desarrollándose.
  • Cuántos siguen desarrollándose.
  • Cuántos tenemos de buena calidad.

En día 5 y día 6 les informamos de cuántos embriones hemos podido vitrificar o en el caso de que tengan transferencia les informamos, aquí mismo antes de la transferencia, del resultado del ciclo.

Creemos que este tipo de comunicación con el paciente nos hace crear una mayor complicidad, y que a ellos les ayuda a comprender el proceso y a saber cómo se van desarrollando los acontecimientos.

Hay veces en la que el paciente prefiere no saber como va todo y prefiere esperar al final, ya que le crea demasiada ansiedad y nerviosismo, pero esto lo dejamos a su elección.

Complejo, minucioso y apasionante es el día dentro de un laboratorio de nuestra clínica de fertilidad. Gracias a la más avanzada medicina y al trabajo “casi artesanal” de nuestros embriólogos y embriólogas podemos ayudar a crear lo que realmente importa: una nueva vida.

Puedes consultar tu propio caso y conocer sobre nuevos métodos de fertilidad completamente adecuados para ti a través de este formulario.